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We All Deserve Safety and Financial Security: Understanding the Impact of Financial Abuse on Survivors Living with Disabilities

November 7, 2018

This post also appears on the National Disability Institute blog

By: Kara Rhodebeck, NNEDV Economic Justice and Microloans Coordinator

Safety and financial security are connected for survivors of domestic violence who are enduring financial abuse. Financial abuse is a tactic of domestic violence wherein the abusive partner seeks to control a person’s ability to acquire, use or maintain economic resources, and threatens their self-sufficiency and financial autonomy. Financial abuse is present is 99 percent of domestic violence cases [1].

At the National Network to End Domestic Violence (NNEDV), we are dedicated to creating a social, political and economic environment in which violence against women no longer exists. We recognize that despite the pervasive nature of domestic violence, all survivors have unique experiences that impact their ability to become and remain safe. Women with disabilities are twice as likely to experience abuse in comparison to women without disabilities [2].

Survivors living with a disability experience abuse that can uniquely control their health and finances.

There are many ways survivors can experience abuse that go unrecognized by the average person. Survivors living with a disability experience abuse that can uniquely control their health and finances. Abuse may come from a survivor’s partner and/or caregiver. The abuser may limit access to healthcare, withhold medication, tamper with assistive technology or control access to bank accounts or benefits, just to name a few examples. These tactics can help the abuser gain power and control over the survivor, profoundly impacting the survivor’s safety and ability to leave.

All of the examples above impede a survivor’s financial stability. Financial abuse is a powerful way for an abuser to maintain power and control over a survivor. Survivors with limited access to credit or without power of attorney face many barriers to safety.

Banking and financially rebuilding can be particularly difficult for survivors of domestic violence. Access to traditional banking is important for financial security, but that can be difficult for survivors to access after leaving an abusive partner. If all economic resources go to a bank account that is not in the survivor’s name, or if the survivor’s credit was ruined by an abusive partner, access to traditional bank accounts and lending that could help increase financial security may be difficult. Survivors who begin to financially rebuild should have support from resources that respond to the impacts of financial abuse.

Given the prevalence of financial abuse and the lack of options for survivors of domestic violence attempting to rebuild, NNEDV created the Independence Project, a microlending program for survivors that empowers them to rebuild or create credit. The Independence Project has offered hundreds of survivors an accessible option for credit repair in order to build the credit needed to access traditional banking, loans, housing and more.

All survivors deserve to be free from abuse. Survivors also deserve to be able to rebuild.

Through the Independence Project, participants apply for a $100 loan, interest-free and fee-free. To successfully complete the loan, survivors will pay back the loan $10 each month for 10 months. One successful microloan can help a borrower increase their credit score by an average of 28 points! For survivors with no credit history, a successful microloan can help establish their credit score at around 600 points. Application for the program is available to all survivors interested in credit building. To learn more, please click here.

All survivors deserve to be free from abuse. Survivors also deserve to be able to rebuild. NNEDV is proud to support survivors working to gain access to their long-term safety and financial security.

Learn more about financial abuse with our Financial Abuse Fact Sheet. Get involved in our work to end domestic violence by sharing our Survivors’ Rights campaign on social media.

 


[1] Adams, Adrienne E. “Measuring the Effects of Domestic Violence on Women’s Financial Well-being.” CFS Research Brief 2011-5.6.
[2] Shoffner Ellis, Monica. “Intimate Partner Violence and Women with Disabilities.” Southern Illinois University Carbondale OpenSIUC. 2015-2.3.


 

Todas y Todos Merecemos Protección y Seguridad Financiera: Entendiendo el Impacto del Abuso Financiero en Sobrevivientes que Viven con Discapacidades

 

Esta publicación también aparece en inglés en el blog del Instituto Nacional de Discapacidad.

Por: Kara Rhodebeck, Coordinadora del Proyecto de Justicia Económica y Micro-Préstamos de NNEDV

La protección y la seguridad financiera están conectadas a las personas sobrevivientes de violencia doméstica que enfrentan abuso financiero. El abuso financiero es una táctica de la violencia doméstica que usa el/la agresor/a para controlar la capacidad de una persona de adquirir, usar, o mantener recursos económicos y amenazar su autonomía financiera y su autosuficiencia. El abuso financiero está presente en el 99 por ciento de los casos de violencia doméstica. [1]

En la Red Nacional para Eliminar la Violencia Doméstica (NNEDV, por sus siglas en inglés), nos dedicamos a crear un ambiente social, político, y económico en el cual no exista la violencia en contra de la mujer. Reconocemos que a pesar de la naturaleza generalizada de la violencia doméstica, todas las personas sobrevivientes tienen experiencias únicas que impactan su habilidad de estar y permanecer seguras. Las mujeres con discapacidades son dos veces más propensas a experimentar maltrato en comparación a mujeres sin discapacidades. [2]

Las personas sobrevivientes que viven con una discapacidad experimentan maltrato que puede controlar de forma única su salud y sus finanzas.

Hay muchas formas en que las/os sobrevivientes pueden experimentar maltrato sin que sea reconocido por la persona promedio. Las personas sobrevivientes que viven con una discapacidad experimentan maltrato que puede controlar de forma única su salud y sus finanzas. El maltrato puede ser por parte de la pareja de la persona sobreviviente y/o su cuidador/a. El/la agresor/a puede limitar el acceso a servicios de salud, a medicamentos, interferir con la tecnología de asistencia, o controlar el acceso a las cuentas de banco o a sus beneficios, entre otras. Estas tácticas pueden ayudar a el/la agresor/a a establecer poder y control sobre la persona sobreviviente, impactando profundamente la seguridad de la/el sobreviviente y su capacidad de irse.

Todos estos ejemplos impiden que la persona sobreviviente disfrute de estabilidad financiera. El abuso financiero es una manera poderosa mediante la cual el/la agresor/a mantiene poder y control sobre una persona sobreviviente. Las/os sobrevivientes con acceso limitado a crédito o sin poder notarial enfrentan muchas barreras para su seguridad.

Utilizar la banca y reestructurar las finanzas pueden ser particularmente difíciles para personas sobrevivientes de violencia doméstica. El acceso a la banca tradicional es importante para la seguridad financiera, pero puede ser difícil de acceder para las personas sobrevivientes una vez que dejan a la pareja agresora. Si todos los recursos económicos van a una cuenta de banco que no está a nombre de la persona sobreviviente o si su crédito fue arruinado por una pareja agresora, puede ser difícil acceder las cuentas de banco tradicionales y préstamos que podrían ayudar con su seguridad financiera. Las personas sobrevivientes que pueden comenzar a reconstruir sus finanzas, deben tener el apoyo de recursos que respondan a los impactos del abuso financiero.

Dada la prevalencia del abuso financiero y la falta de opciones para sobrevivientes de violencia doméstica intentando reconstruir, NNEDV creó un programa de micro-préstamos para sobrevivientes llamado el Proyecto de Independencia que les empodera para reconstruir o crear crédito. El Proyecto de Independencia les ha dado a cientos de sobrevivientes una opción accesible para reparar el crédito de manera que puedan construir el crédito necesario para la banca tradicional, préstamos, vivienda, y más.

Todas las personas sobrevivientes merecen ser libres de maltrato. Las/os sobrevivientes merecen poder reconstruir.

A través del Proyecto de Independencia, los/as participantes solicitan un préstamo de $100 sin intereses y sin cargos. Para completar el préstamo de forma satisfactoria, las personas sobrevivientes pagan el préstamo a plazos de $10 dólares al mes por 10 meses. ¡Un micro-préstamo exitoso puede ayudar a el/la deudor/a a aumentar por 28 puntos, en promedio, su puntaje crediticio! Para sobrevivientes sin historial de crédito, un micro-préstamo puede ayudar a establecer su puntaje crediticio alrededor de los 600 puntos. La solicitud al programa está disponible para todas las personas sobrevivientes interesadas en construir su crédito. Para aprender más, por favor presione aquí.

Todas las personas sobrevivientes merecen ser libres de maltrato. Las/os sobrevivientes merecen poder reconstruir. NNEDV está orgullosa de apoyar a las/os sobrevivientes que trabajan para lograr acceso a su protección y seguridad financiera a largo plazo.

Aprenda más sobre el abuso financiero con nuestra Hoja de Datos sobre el Abuso Financiero. Involúcrese en nuestro trabajo para eliminar la violencia doméstica compartiendo nuestra campaña sobre los Derechos de las/os Sobrevivientes en las redes sociales.


[1] Adams, Adrienne E. “Midiendo los Efectos de la Violencia Doméstica en el Bienestar Financiero de las Mujeres”. Resumen de Investigación CFS. (En inglés) 2011-5.6.
[2] Shoffner Ellis, Monica, “Violencia entre Parejas Íntimas y las Mujeres con Discapacidades”. Illinois University Carbondale OpenSIUC. (En inglés) 2015-2.3.